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Fièvre et thermomètre

Question-Réponse

L'utilisation du mercure dans les thermomètres



Pourquoi utilise-t-on du mercure dans les thermomètres ?

Pour votre info, on utilise du mercure dans les thermomètres car il a des propriétés très particulières, notamment celle de se dilater de manière assez importante sous l'effet de la chaleur. D'où la définition : toute variation de température est proportionnelle à la variation de longueur de la colonne de mercure. A la différence des alcools utilisés auparavant à la place du mercure, celui-ci présente une longueur de dilatation importante et constante, ce qui permet de mesurer avec une assez bonne précision la température. Précisons toutefois que les thermomètres à mercure sont interdits à la vente depuis le 1er mars 1999 à cause non pas de leur inefficacité, mais à cause de la dangerosité pour la santé du mercure.